论互联网在推进我国民主政治建设中的积极作用

[2009年8月4日,陕西西安]互联网作为信息技术和信息时代的产物,经过10多年飞速发展,正以其强大的自由性、迅速性和广泛性,全面渗透和影响着人们的日常生活。据统计,目前全球互联网网民超过10亿,中国互联网网民已突破2.5亿,位居世界第一。互联网不仅成为现代社会发展须臾不能离开的条件,而且参与了改变社会民主政治生活的进程。因而,如何利用互联网这一特殊资源推进我国的社会主义民主政治建设,是摆在我们面前必须研究的课题。根据对相关实践、特别是对已呈现出来的端倪的分析和概括,我认为目前互联网在推进我国民主政治建设中至少有九大积极作用。

互联网正在演进成社情民意表达的无形广场

民主是公民意志和愿望的充分表达。近30年来,互联网正以前所未有的方式和力度改变着现代社会的方方面面,已经成为中国社会生活有机组成部分,更成为具有广泛代表性的民意聚集地。回顾互联网的发展历程,中国互联网从最初网络发烧友的娱乐工具,已然演进成社情民意表达的无形场所。利用日益发达的互联网搜集大众意见,不仅方便、广泛、快捷,而且具有低成本、高效率的优势。我国目前除了网民人数世界第一,诸如“BBS”论坛、网上投票、个人博客、网上辩论、视频交流、网上座谈会等信息交流、传播和搜集形式也比比皆是,非常盛行,通过网络这种无形的虚拟广场,使现实生活中的社情民意比较充分地反映出来。仅以网上投票为例,2008年6月在中央文明办等单位举办的“抗震救灾英雄少年”评选活动中,网络投票就多达5000万张,网上感言评论多达10万多条。这一切表明,互联网正在成为推动我国社会主义民主政治建设的重要力量。

互联网提供了群众利益维护和诉求的广阔平台

民主是广大群众对自身利益的维护和诉求。互联网的发展不仅提供了普通公民民主意愿表达的场所,创造了民主权利实施的环境,而且提供了广大群众对个人、基层、团体利益诉求的广阔平台。在网络比较普及和畅通的情况下,群众的一些利益问题反映到网上,相关的部门给予重视和解决,能够有效地减轻由利益矛盾引发的社会压力。例如广东梅州市政府门户网站开辟“梅州之声”专栏,搭起了一座流动畅通的民声之桥,并及时解决群众反映的利益问题和反馈解决措施的信息,促使当地社会更加和谐。相反,贵州瓮安发生的“6·28”事件,则是因为当地群众利益被损害而诉求渠道被长期堵塞,导致民怨沸腾,仅因一名女中学生的死因争议,最终酿成烧毁县政府104间办公室、县公安局47间办公室以及22辆警车的恶性事件。当前,上述正、反两类现象非常普遍。因此,减轻社会利益类矛盾积蓄和激化的程度,为我国民主政治进一步发展提供稳定的社会环境,是一项艰巨的任务,互联网在这方面正在发挥越来越大的作用。社会主义民主政治建设也应该越来越多地利用互联网提供的这一平台,关注群众诉求,维护群众利益,解决民生问题。

互联网提供了公民参与社会政治生活的平等机会

民主是公民对社会政治生活的平等参与。由于互联网的发展和普及,人们在业余时间就可以足不出户进入这个场所,向社会表达自己的观念。这种表达还不受时间、地点、距离,以及名气、地位、财富、学历、出身、阶层等背景因素的限制,能畅所欲言地发表意见,交流看法,提出建议,让人们获得一种平等的、全新的民主体验。广大公民能有平等参与社会政治生活的机会,参与到社会主义民主政治建设的进程中来,说明他们的民主政治地位已经得到大大提升。回顾近些年,网络已经深刻介入中国的许多公共事件,公民通过互联网平等参与社会政治生活的机会越来越多,对社会政治生活的影响“权重”越来越大。正像有学者指出的那样:“对于广大用户来说,互联网正成为他们实现草根民主、将个人议题演绎为公众议题、将局部关注放大为四海焦点议程的传播场所,在一定程度上改变着传统的政治生活。”(孟威:《互联网络—热力蔓延,憧憬无限》,人民日报,2008年2月22日)因此,在我国现代民主政治不断发展的大环境下,只有使更多的人平等地参与到民主政治生活中来,社会主义民主政治中的平等和公正性质才能真正地展示。

互联网形成了各方能充分沟通和互动交流的有效机制

民主是能上下、左右便利沟通和互动的关系。互联网的发展,冲破了传统社会架构下的信息沟通和交流的樊篱,使各级官员与百姓之间、百姓与百姓之间直接沟通、平等交流更加便利,从而为民主切磋、民主协商和对话创造了有利条件。这一点,从俄罗斯总理普京、德国总理默克尔、伊朗总统内贾德等政治家涉足网络,成为人气极高的“博主”就可见一斑。2008年6月20日,胡锦涛总书记在人民日报社考察工作时,也通过人民网“强国论坛”,兴致勃勃地与网民交流,鼓励网民对党和国家的工作多提建议性意见。目前,有不少地方干部积极“触网”,如湖南省委书记张春贤去年春节期间发帖给网友拜年;广东省委书记汪洋约见网友“灌水”、“拍砖”;江西省委成立“问计办”,专门收集梳理网友的建言献策;上海市长韩正就热点话题与网友“有问必答”,等等,体现了拳拳诚意,谆谆厚望。互联网除了便利上下沟通以外,近以亿计的网民借助博客和论坛等形式,广泛进行着相互之间的沟通和交流,以他们自己的方式参与民主政治建设过程。对此,有学者欣喜地指出:“当中国的互联网逐步规范、理性成熟时,中国的政治文明也将迈出现代性的步伐。”(吴焰:《当总书记也成为网友》,人民日报,2008年6月23日)可以预见,随着互联网的不断发展和完善,这一沟通和交流机制将会日臻成熟,对我国社会主义民主政治建设的现代化发展必然起到积极的推助作用。

互联网极大地促进了民主政治制度建设中的舆论监督

民主是公民对权力执行状况的公开监督。互联网所具有的开放性和便利性,也注定了它在政治信息公开、决策民主、阳光行政等方面能起到更好的监督作用,其中舆论监督的作用尤为明显。网络与政治的联姻正逐步从虚拟空间走上现实舞台,互联网舆论作为承载民众表达权的一种新方式,发挥着对各种社会不良现象进行监督的作用,也充分演示了民主和正义的力量。目前,已经出现了犯罪嫌疑人怕公安人员上网查对身份和通缉,腐败的贪官怕被上网成“明星”,各种造假者怕被上网“现眼”,赖账者怕被上网“曝光”,行政不作为者怕被上网“晒黑”,有损公德者怕被“人肉搜索”,等等。例如“假华南虎照事件”,在具有较高专业素质的网民的舆论监督面前,“周老虎”及参与造假的政府官员们最终成为被人耻笑的“纸老虎”;曾获中央电视台“影响2006”年度新闻图片铜奖的“藏羚羊过桥洞”,被摄影爱好者发现“拼接”破绽在网上予以揭露后,造假的记者最终道歉并被解职。网民诟病各种不良社会现象,既体现了网上舆论监督的民主公开性,也体现了公民对所赋民主监督权的积极运用。

互联网不断增强着社会民主政治活动的开放性

民主是公民拥有广泛的知情权。互联网等现代信息技术带来了人类传播方式的深刻变革,打破了传统媒介的时空界限,日益成为覆盖广泛、快捷高效、影响巨大、发展势头强劲的大众媒介。这种大众媒介一旦与政治联系在一起,就使社会民主政治活动拓展了时空界限,带来日益突出的开放性。一般来说,民主政治的开放性应有两点理解:其一是由少数人的参与,或者精英主导的政治,变为群众广泛参与,或大众来掌控的政治。这种开放体现了政治的民主性而非专制性,是社会主义民主政治所追求的理想状态,属于内在的开放性。其二是民主政治在不断发展中跨越国界、种族、语言、宗教,以及历史文化背景等差距,成为全人类共同和直接参与的活动。这种开放体现了政治的延展性而非局限性,是现代民主政治所追求的理想状态,属于外在的开放性。通过互联网,公民的知情范围和深度在不断加深,过去许多封锁信息的办法,在网络发达的今天已经不能奏效,推进了对重大事件的及时披露,减少了因信息不透明引起的社会恐慌和谣言传播。在国际上,通过互联网发出响亮的中国声音,让世界了解中国的政治主张和民主进程,也越来越体现了中国的民主开放性。

互联网加快了社会主义政治文明进步的现代化步伐

民主是一个历史进步的过程。互联网打造的平等、互动、多元、人性化交流平台,为我国社会主义政治文明建设和进步提供了广阔的发展空间。美国学者亨廷顿认为,“人类的历史是文明的历史。不可能用其它任何思路来思考人类的发展”。([美]塞缪尔·亨廷顿:《文明的冲突与世界秩序重建》,新华出版社2002年版,第23页)民主政治归根到底是个走向文明进步的过程,这个过程充满着艰辛、曲折、彷徨、迷茫,甚至有时误入歧途。然而,人类政治文明同其他文明一样,总的趋势是走向文明进步。互联网有助于政治文明的最主要特性在于:一是提供便捷的发表政治言论的渠道,为推进政治文明奠定了先决条件;二是提供广泛的政治信息交流,为推进政治文明增添了基本动力;三是公开透明的政治决策,为政治文明提供了环境支持,能减少政治的“暗箱操作”和“黑幕”发生。毋庸置疑,随着互联网的不断发展,我们对其特性的认识还会逐步加深。届时,互联网发展与政治文明进步肯定会更加相得益彰。

互联网不断拓展民主政治大众教育和自我教育的功能

民主是公民相关政治理念的大众教育和自我教育。我国从1987年9月14日向世界发出“跨越长城、走向世界”的第一封电子邮件起,20多年来,中国互联网事业在飞速发展的过程中,公民的各种政治理念特别是民主意识,通过网络不断增强。互联网本身就是个大学校,网民从中不仅表达自己的观点,更能从与网友的交流中,获得无声的教益,从而增加教育和受教育的机会。毫不夸张地说,我们从网友的各种评论中,能受到许许多多政治理念方面的教益。如一个网友评论恐怖分子时说,“你可以有权不赞同时下社会流行的共同价值理念,但你无权以戕害无辜者生命的方式表明你的政治信仰”;一个网友评论西方某些国家对西藏问题指手画脚时说,“任何人都不应将自己的认识和判断强加给他人,这样的做法往往会暴露自己的无知和浅薄”。不难看出,互联网在民主政治方面,正在给网民不断提供着日益发达的“远程教育”。

互联网在提高党和政府科学执政和民主执政方面大有可为

民主是满足公民要求的方式抉择。互联网作为一种全新的信息传播技术,具有传统信息传播媒体无法比拟的突出优点。而蓬勃发展的网络功能把多数民意与最高决策层的思谋结合起来,就会取得科学执政、民主执政的理想效果。“2007年河南省洛阳市委九届五次全体(扩大)会议上,被纳入讨论主题的许多建设性意见,都是网民们通过互联网提出的。充分体现了网民发出的声音被日益重视,各级党和政府的执政理念在相应调整。”(记者报道,“洛阳市委全会倾听网友意见”,《人民日报》2007年11月7日)目前,类似的情形不胜枚举,而且随着互联网的发展,这种个案必将演进为普遍现象。可以预见,它也必将大大促进我们党和政府的科学执政、民主执政的能力和水平。

应该看到,互联网的存在和发展,也带来许多负面影响。由于网络匿名、言论表达自由,社会中的个人文化水准、道德观念、价值取向等千差万别,所以互联网在促进我国民主政治建设的同时,也必然带来毫无顾忌、胡言乱语、肆意诬蔑、恶性污辱、破口谩骂等消极问题,以及由此引发的危害社会安全的信息散布、不良社会思潮恣意蔓延、违反法律的“人肉搜索”、以键盘为武器的“网络暴民”、不顾他人感受的“网络恶搞”、充满低俗内容的“灰色文化”。利用互联网的特有功能发展我国社会主义民主政治,特别是公民的言论和权利自由,同样需要进行“度”的控制和加强网络管理。互联网任何时候都不能脱离现实发展状况,不能超越社会道德和法律底线,不能演变成无政府主义、绝对自由主义、个人利益至上的舞台。

(作者系南开大学马克思主义教育学院教授)

本文来源:中国党政干部论坛
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